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A luz solar pode alimentar micro-aeronaves voando acima da estratosfera

 A luz solar pode alimentar micro-aeronaves voando acima da estratosfera

A luz solar pode ser usada para alimentar microfliers que viajam acima da estratosfera na mesosfera .

Atualmente, os únicos veículos que podem viajar nesta camada de nossa atmosfera, a uma altitude entre 50 e 80 quilômetros, são os foguetes destinados ao espaço. Aviões e outras aeronaves modernas não podem voar acima de 50 quilômetros porque a densidade do ar mais baixa nessas altitudes não permite sustentação suficiente.



Por outro lado, o ar na mesosfera é muito denso para a passagem segura dos satélites e pode danificá-los, portanto, também está fora dos limites para eles.

Igor Bargatin, da Universidade da Pensilvânia, e seus colegas criaram um dispositivo que pode potencialmente realizar viagens sustentadas pela mesosfera.

“O que estamos vendo é um novo mecanismo de levitação que foi usado no passado para partículas realmente pequenas, aquelas que você não pode ver”, diz Bargatin. “Mas o que estamos fazendo é fazer com que funcione para estruturas que são grandes o suficiente para que você possa segurá-las em suas mãos e, portanto, pelo menos potencialmente, terão aplicações na vida real.”

A técnica explora o fenômeno da fotoforese, que depende da transferência de energia solar - inicialmente para um objeto, como o novo dispositivo, e depois para as moléculas de ar ao redor do objeto.

“Quando você expõe [o aparelho] à luz solar, as moléculas que atingem a superfície absorvem parte do calor”, diz Bargatin. “Projetamos as superfícies [do dispositivo] de forma que a superfície superior não seja muito boa para transferir calor, enquanto a superfície inferior é muito boa para transferir calor e, como resultado, mais moléculas ganharão velocidade descendente do que velocidade ascendente”.



Isso cria uma força de sustentação, ele acrescenta, o que significa que quando os microfliers foram expostos à intensidade da luz incidente de cerca de 0,5 Watts por centímetro quadrado a pressões de ar de cerca de 10 Pascais, eles se moveram pelo ar.


A equipe acredita que, no futuro, as versões das microfliers equipadas com sensores poderão ser usadas para mapear o vento e as temperaturas na mesosfera, o que pode melhorar os modelos climáticos .

“Em geral, não está claro quantos aspectos práticos dessa tecnologia funcionariam, como entregar os microfliers a esta parte da atmosfera, que presumivelmente precisaria ser lançada dos foguetes”, diz Karen Aplin, da Universidade de Bristol, no Reino Unido . “No momento, essa tecnologia parece um pouco uma solução em busca de um problema.”

“Devo dizer que sempre que um novo mecanismo de vôo é implementado ou descoberto, as pessoas encontram novas aplicações que são difíceis de imaginar desde o início”, diz Bargatin.


Fonte: NewScientist, Para ter acesso a conteúdo completo acesse o site no Link

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